« Je connais peu de plaisirs plus vifs qu’un pèlerinage littéraire, fait en un lieu consacré par la présence d’un grand homme », André Maurois, in Mes songes que voici.

Si vous êtes un jour de passage dans la deuxième ville de France, un pèlerinage littéraire incontournable vous y attends ! La ville de Marseille a en effet consacré la présence d’un grand homme, ou plutôt celle d’un grand personnage de la littérature française : Edmond Dantès, plus connu sous son titre de Comte de Monte-Cristo. Virtuellement né dans la cité phocéenne, mais réellement sorti de la plume d’Alexandre Dumas père, l’esprit d’Edmond Dantès vous attends au Château d’If.

Qu’on ait lu ou non Le Comte de Monte-Cristo on connaît tous plus ou moins l’histoire de ce marin né en 1796 à Marseille et enfermé à tort pendant quatorze ans dans un sinistre cachot du Château d’If. Le roman-feuilleton de Dumas a ainsi passionné des milliers de lecteurs de tout horizon et de toutes époques. Aujourd’hui encore force est de constater que l’intérêt pour cette fiction historique n’a pas faibli. Grand roman d’aventures et de vengeance, la destinée d’Edmond Dantès n’a pas fini de questionner, de fasciner. Mais que savez-vous sur son célèbre lieu de captivité ?

Le château d’If : entre mythe et réalité

 

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Le château d’If

Au sein du Château d’If la reconstitution du dit cachot ainsi que du mythique trou creusé pour l’évasion du célèbre prisonnier ne font que raviver l’intérêt pour ce monument littéraire. Sur cette petite île en rade de Marseille la réalité se mêle ainsi à la fiction pour mieux jeter le trouble.

Quelle est la part de vérité ? Où se trouve la limite de la fausseté ?

Le mythe : Dans Le Comte de Monte-Cristo, Edmond Dantès est enfermé durant quatorze années au sein du Chateau d’If. A ses côtés, un autre personnage important va lui tenir compagnie : l’abbé Faria, un prêtre italien condamné pour crime politique. Ensemble ils vont élaborer un plan pour s’évader de la forteresse…

La réalité : Sans surprise, le Chateau d’If a réellement existé et existe toujours. Celui-ci est une fortification française édifiée sous l’ordre de François Ier en 1524. Rendu mondialement célèbre par la saga du Comte de Monte-Cristo, ce château a été une prison d’Etat qui a accueilli les opposants au pouvoir (principalement les protestants et les Républicains) de 1580 à 1871.

Néanmoins, le lieu d’enfermement du véritable Edmond Dantès, ou plutôt de l’homme qui a inspiré le personnage, n’est pas le château d’If mais le château de Fénestrelle, en Italie… et il y a passé sept ans.

Le château d’If aujourd’hui

Aujourd’hui le Château d’If se visite et accueille ainsi principalement des touristes venus du monde entier et de toute la France. En effet, depuis 1890 l’ancienne prison est ouverte au grand public. Il s’agit d’un des sites les plus visités de la ville de Marseille. Ainsi la visite du Château d’If ravira tout féru d’histoire, en plus du lecteur assidu d’Alexandre Dumas père. Ce site regorge en effet de pleins de secrets sur les célèbres prisonniers de l’île ainsi que sur la véritable histoire de François Picaud, le malheureux homme qui a inspiré le Comte de Monte-Cristo. Je n’en dirai pas plus dans cet article afin de vous laisser le plaisir de connaître cette histoire cruelle et passionnante lors de votre passage sur l’île (quoique google est assez bavard !).

A travers les différentes reconstructions des éléments de fiction, tels que le cachot ou le trou creusé par Edmond Dantès, le Château d’If est un bel exemple de ce que l’on peut appeler un lieu de pèlerinage littéraire. Entre mythe et réalité, l’ancienne prison nous permet d’entrer pleinement dans l’univers du Comte de Monte-Cristo pour ainsi faire revivre une grande oeuvre de notre patrimoine littéraire.

En outre, la célèbre évasion d’Edmond Dantès a inspiré le « Défi de Monte-Cristo ». Ce dernier est une épreuve de natation créée en 1999 et qui a pour but de faire revivre l’évasion mythique du personnage du Comte de Monte-Cristo. Les participants doivent ainsi parcourir cinq kilomètres à la nage au départ du Château d’If jusqu’à la plage du Roucas Blanc au Prado.

Ce pèlerinage vous tente-t-il ? L’avez-vous fait ?

Informations pratiques pour la visite du Château d’If

S’y rendre : prendre le Frioul If Express au départ de la gare maritime situé au Vieux-Port (portillon n°1, au 1 Quai de la Fraternité). 10,80€ pour un trajet A/R Vieux-Port – île d’If.
Tarif : Plein tarif : 6€ ; tarif réduit : 5€; gratuité pour les jeunes ressortissants de l’UE âgés de 12 à 25 ans.

 

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A bord du Frioul If Express

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Panorama de Marseille depuis l’île d’If

Vue depuis une meurtière

La gare maritime

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